Carl Sagan y su serie Cosmos

¡Hola cosmos!

Hoy traigo una reseña llamémosle de culto, que suena muy cool. Después de analizar por encima “El universo en una cáscara de nuez” (2001), hoy vengo con algo aún más antiguo. Si, lo reconozco, llevo unas semanas que me siento un tanto “retro”.

Te voy a hablar de Cosmos: Un Viaje Personal. La gran miniserie de divulgación del cual es, en mi opinión, el mejor divulgador científico de la historia: Carl Sagan (1934-1996). Este astrónomo, astrofísico, catedrático, presentador, escritor y divulgador científico de Brooklyn, consiguió acercar en la década de los 80, temas tan inaccesibles y desconocidos en aquellos tiempos como la astrofísica, la biología, el electromagnetismo, la relatividad y otros muchos temas al ciudadano de a pie; y lo que es aún más difícil, de una forma amena, accesible y con un despliegue de efectos desconocido hasta esa fecha en lo que respecta a documentales. Sin duda cambió el panorama, y BBC, Discovery Channel, History Channel, etc. supieron encontrar un enorme filón en los años posteriores, que incluso a día de hoy, 35 años después, sigue aún muy activo, con documentales por doquier, incluso a veces en horarios de máxima audiencia, o prime-time como dicen los que entienden de esto.

Y entrando en materia, lo primero que he de decir, es que ciertamente, la serie documental consta de más de 30 años a sus espaldas como comentaba, y eso se nota en varios aspectos. En primer lugar, comentar que compré hace un mes escasamente la última edición en DVD en castellano/inglés, que es del año 2000 (abajo haré un apunte a este respecto). Es una versión extendida con comentarios de Sagan al final de cada capítulo con actualizaciones científicas, 10 años después de la emisión de la serie (interesante sin duda). Así mismo, la edición dice venir remasterizada digitalmente…bueno la calidad es muy regulera. Es verdad que la serie tiene 35 años y demás, pero la calidad tanto de imagen como de sonido dejan que desear, y más aún con la hoy día molesta relación de aspecto 1.33:1 o 4:3 (vamos la cuadrada de toda la vida). Lo siento, pero como sibarita que es uno, todo lo que no sea hoy día panorámico (16:9) hace sangrar un poco la vista…es broma! en verdad me encanta el cine antiguo, y el formato 4:3 siempre tiene ese regusto a clásico (igual que les ocurre a los amantes del vinilo); pero considero importante decirlo para no llevarse desilusiones. A nivel sonoro, mejora algo, y es de agradecer, por la estupenda banda sonora, y la acertada inclusión en su momento, de varios temas conocidos de Vangelis. Es cierto que en 2005 el canal Discovery Science retransmitió en el 25 aniversario de nuevo la serie, con efectos especiales y sonido remasterizados, la cual no he visto y no puedo opinar. Sin embargo, esta edición tiene una gran pega para mí (que soy un romántico), ya que el doblaje de esta edición en español no es el original y estupendo de José María Del Río.

Cita Carl Sagan

Respecto a los temas tratados, son muy diversos, y van desde el origen del universo, hasta la muerte del Sol y de La Tierra, pasando por la evolución, la Biblioteca de Alejandría, las leyes de Kepler, la búsqueda de vida en Marte, los viajes en el tiempo, el ADN y el cerebro como biblioteca, e incluso Sagan como gran ecologista que fue, toca varios temas como el efecto invernadero y el cambio o las ballenas. En definitiva, podría seguir con esta lista, pero prefiero invitarte a que la veas por ti mismo, y descubras esta joya, y cómo, a pesar de los 35 años, y de que algunos de sus temas estén algo obsoletos por los últimos descubrimientos y avances científicos, sin duda es algo digno de ver (o volver a ver como en mi caso y posiblemente el tuyo).

A continuación pongo una lista de los temas tratados por capítulo, por si alguien aún no está seguro de si los contenidos le interesarán:

Capítulo 1. En la orilla del océano cósmico

Años luz, galaxias, estrellas, planetas: números y distancias, ¿dónde nos encontramos (Grupo Local)?.
La Biblioteca de Alejandría.
Eratóstenes y su cálculo de la circunferencia de la Tierra.
Calendario Cósmico: desde los comienzos del universo hasta el destino de la humanidad.

Capítulo 2. Una voz en la fuga cósmica

La historia de los Heike y la selección evolutiva artificial de los cangrejos que parecen samuráis.
La evolución biológica a través de la selección natural, de las bacterias al hombre.
Especulación sobre la existencia de vida en las nubes jovianas.
Creación de las “moléculas de la vida” en el laboratorio.
El desarrollo de la vida en el Calendario Cósmico y la explosión cámbrica.

Capítulo 3. La armonía de los mundos

Astronomía contra astrología
Ptolomeo y el modelo geocéntrico
Johannes Kepler y Tycho Brahe
Las leyes de Kepler

Capítulo 4. Cielo e infierno

El evento de Tunguska, la composición y el origen de los cometas.
Asteroides y cráteres de impacto.
El planeta Venus en la ficción y en la realidad.
Venus como ejemplo de efecto invernadero.

Capítulo 5. Blues para un planeta rojo

H. G. Wells y La guerra de los mundos
La visión errónea de Percival Lowell sobre los canales de Marte
Robert Goddard y los primeros cohetes
El Programa Viking y la búsqueda de vida en Marte

Capítulo 6. Relatos de viajeros

Los Países Bajos en el siglo XVII.
La vida y obra de Christian Huygens y sus contemporáneos.
Las Voyager (primeras imágenes detalladas de Júpiter y sus lunas).

Capítulo 7. El espinazo de la noche

La comprensión humana de que las estrellas son soles lejanos.
La Vía Láctea y su historia en la mitología.
Los filósofos jónicos: Anaximandro, Demócrito, Anaxágoras, Aristarco de Samos, Empédocles, Tales de Mileto.
La curiosidad de los niños por los misterios del Cosmos
Dioses y Naturaleza

Capítulo 8. Viajes a través del espacio y el tiempo

Las constelaciones y cómo cambian a lo largo del tiempo.
La velocidad de la luz y la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein.
Dilatación temporal, corrimiento al rojo, corrimiento al azul.
Los diseños de Leonardo da Vinci y los diseños de naves espaciales que viajarán a velocidades cercanas a la de la luz.
Viajes en el tiempo y sus hipotéticos efectos en la historia de la humanidad.
Los orígenes del Sistema Solar y otros mundos; la historia de la vida.

Capítulo 9. La vida de las estrellas

Potencias de diez, el gúgol y el gúgolplex, infinito.
Átomos (electrones, protones, neutrones)
La tabla periódica de los elementos.
La creación de diferentes núcleos atómicos en las estrellas.
El ciclo de las estrellas; enanas blancas, estrellas de neutrones, agujeros negros.
La muerte del Sol y de la Tierra, supernovas, gigantes rojas, púlsars.
Radiactividad y rayos cósmicos.
La gravedad y sus efectos; la gravedad como curvatura del espacio-tiempo, la hipótesis de los agujeros de gusano.
Agujeros Negros

Capítulo 10. El filo de la eternidad

Los orígenes del universo, la teoría del Big Bang.
Tipos de galaxias, colisiones galácticas y quasars.
Efecto Doppler, vida y obra de Milton Humason.
El universo cuatridimensional.
Dios contra un universo infinito; mitos de la creación, cosmología hindú.
Contracción y reexpansión contra expansión eterna.
El Very Large Array de Nuevo México, materia oscura, la hipótesis del multiverso.

Capítulo 11. La persistencia de la memoria

Bits, las unidades básicas de la información.
La diversidad de la vida en los océanos.
Las ballenas y sus cantos
Las interferencias en las comunicaciones cetáceas por los humanos.
La caza de las ballenas.
El ADN y el cerebro como bibliotecas.
Las estructura del cerebro humano: tronco cerebral, modelo de Paul MacLean: el cerebro reptil, sistema límbico y corteza cerebral.
Los lóbulos frontales como sistema crítico en la planificación a largo plazo.
Las neuronas y las conexiones entre ellas, los dos hemisferios cerebrales, y el cuerpo calloso.
La evolución de las ciudades y la historia de las bibliotecas, libros y escritura.
El desarrollo de los ordenadores y los satélites, potencial para la inteligencia global colectiva.
La inteligencia en otros mundos y el disco de oro de las Voyager.

Capítulo 12. Enciclopedia galáctica

La abducción alienígena de Betty y Barney Hill y los ovnis.
La traducción de los jeroglíficos egipcios por parte de Jean François Champollion.
Posibilidad de existencia de más civilizaciones en nuestra galaxia.
Nuestro camino en la comunicación con extraterrestres (SETI).
Ecuación de Drake, autodestrucción de civilizaciones avanzadas
Reflexión acerca de una hipotética enciclopedia escrita por muchos mundos.

Capítulo 13. ¿Quién habla en nombre de la Tierra?

Los Tlingit y el viaje de descubrimiento de La Pérouse.
La destrucción llevada a cabo por los conquistadores españoles. Esta parte fue censurada y retocada en el doblaje original en España.
Una visión de Sagan (descrita como un sueño) en la cual el mundo es destruido en una guerra nuclear.
El “equilibrio de terror” de la Tierra hoy día.
La destrucción de la Biblioteca de Alejandría y la muerte de Hipatia.
El inicio del universo y los logros de nuestra civilización.
Razonamiento de Sagan, en el que nos invita a amar y a proteger la vida, y de esta forma, continuar con nuestro viaje a través del Cosmos.